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Minería de litio y potasio Salar Maricunga, Copiapó, Chile


Descripción:

El proyecto “producción de sales de Maricunga” consiste en la extracción de litio y potasio a 172 km al noroeste de la ciudad de Copiapó, en el sector norte del Salar de Maricunga. La empresa a cargo es Simco Spa, perteneciente al grupo Errázuriz de Chile [1]. 

En junio de 2018 se presentó el informe de impacto ambiental (EIA) para ser evaluado por las autoridades y poner en marcha una  consulta ciudadana. A fines de agosto se realizó la audiencia pública, donde quedaron expresados  distintos argumentos que cuestionaron el proyecto y plantearon los problemas ambientales, sociales y culturales asociados al mismo [1].

Entre estos, se apela a que el salar Maricunga es un territorio protegido que se encuentra dentro de los límites del Parque Nacional Tres Cruces. El emprendimiento extractivo de litio y potasio se encuentra dentro estos límites y sus operaciones se realizarían cerca de la Laguna Santa Rosa. Esta laguna cuenta con riqueza florística (11 especies nativas) y diversidad en avifauna, además de ser un sitio de anidación de aves altoandinas (flamencos y taguas, gaviota andina), presencia de vicuñas (protegidas) y de vegetación (humedales andinos por afloramiento de agua). Esto otorga importancia mundial a los servicios ecosistémicos que prestan el salar y la laguna, por lo que es uno de los 13 sitios Ramsar declarados en Chile [1]. Así también, en el área existen 17 especies de fauna con problemas de conservación y considerado como sitio de prioridad 1 en el "libro rojo" de Sitios Prioritarios para la Conservación de la Diversidad Biológica en Chile [2]

 Además, en la consulta ciudadana se advirtió la falta de calidad técnica del Estudio Impacto Ambiental. Por un lado, se argumentó sobre los problemas de representatividad de las muestras para analizar el comportamiento de la fauna cercana a las faenas mineras, en particular los reptiles. Por otro lado, se cuestionó la información estadística utilizada para analizar el impacto de la actividad en la cuenca y el sistema hídrico de la zona. Se destacó la falta de estudios sobre escorrentías superficiales, las fuentes de agua y su cantidad para la construcción; y los problemas de representación espacial de las líneas de base a nivel cuenca. También se solicitó información sobre la calidad de agua por transporte hacia y desde el área del proyecto [3].

Los sectores vinculados al turismo expresaron su preocupación por la afectación al paisaje, como también el impacto negativo del emprendimiento sobre rutas patrimoniales y al emprendimiento hotelero que recibe turistas de alto poder adquisitivo [1].

La comunidad indígena Colla Paiote reclamó la invisibilización de su comunidad como usuarios y habitantes ancestrales de este salar, tanto en el proceso de consulta (como establece el artículo 86 del reglamento del sistema de Estudios de Impacto Ambiental) como en el propio informe de impacto ambiental.  En la declaración pública dirigida al Servicio de Evaluación Ambiental, las comunidades alegan de no haber sidos informados previamente de la existencia de una evaluación de impacto ambiental y destacan que éste desconoce el valor espiritual, cultural, económico y ambiental del territorio ya que el informe no incluye información georeferenciada sobre las prácticas culturales y económicas de estos pueblos indígenas, violando el artículo 5 del convenio 169, no respetando la integridad de las prácticas y valores de estos pueblos [4].

Las memorias  del daño ambiental producido por  proyectos mineros que operaron en la misma zona, están presentes en las preocupaciones de quienes se oponen a este proyecto. En el 2016 el emprendimiento aurífero Maricunga, operado por la empresa Kinross y  ubicado en el Parque Nacional Tres Cruces, fue sancionado por secar 70 hectáreas del humedal Valle Ancho. También la empresa minera estatal Codelco fue denunciada por la comunidad indígena del sector por extraer agua de un humedal ubicado en la zona cordillerana de Atacama [1].

Por su parte, distintas entidades gubernamentales han expresado preocupaciones por el proceso de evaluación ambiental. La gerencia de la Corporación Nacional Forestal (CONAF), la División de Protección de Recursos Naturales Renovables del Servicio Agrícola y Ganadero (SAG) y el Departamento de Conservación y Protección de los Recursos Hídricos (DGA) han resaltado que no se proponen medidas de descontaminación en el área posiblemente afectada por el derrame de sustancias, ni se justifican los parámetros hidráulicos del acuífero que se planea explotar [3].

El sector turismo también se suma a los detractores del proyecto quienes ven con preocupación la afectación paisajística en uno de los principales atractivos turísticos de Atacama [1].

Desde la División de Políticas Públicas Saludables y Promoción del Ministerio de Salud cuestionaron la falta de procedimientos y medidas de mitigación, reparación y compensación de los efectos nocivos asociados con el transporte, descarga y almacenamiento de mineral y otras sustancias peligrosas involucradas en la ejecución del proyecto.

Por su parte la Subsecretaría de Medio Ambiente presentó observaciones, rectificaciones y ampliaciones al Estudio de Impacto Ambiental presentado por la compañía. En particular la Subsecretaría encontró inconsistencias en el Plan de medidas de mitigación, reparación y compensación que solicitaban verificar en campo la aplicabilidad de las medidas propuestas, y justificar técnicamente los parámetros del modelo numérico utilizado. La empresa solicitó la extensión de plazo para la entrega de observaciones y rectificaciones que permitirían finalizar el procedimiento de evaluación ambiental. En esta petición, SIMCO SpA argumentó que “hemos acogido esta solicitud, para lo cual estamos contratando los sondajes, los cuales estarán terminados en enero de 2019, mes en que se realizarán las pruebas de bombeo y reinyección de salmuera.Con lo cual solo durante febrero de 2019 se contará con los parámetros para ser ingresados en el modelo conceptual y numérico. En nuestra experiencia se requieren 2 meses para contar con una buena calibración del modelo numérico, con lo cual nos situamos a fines de marzo de 2019” [5].

Si bien el proyecto se encuentra pausado, en febrero de 2020 otro proyecto de litio en Maricunga por la Minera Salar Blanco, obtuvo la aprobación ambiental por medio del SEIA. Un año antes, la minera nacional CODELCO y Salar Blanco habían anunciado un acuerdo no vinculante para explorar una empresa mixta en el salar Maricunga, acuerdo que podría llevarse a cabo en relación a este proyecto [6].

Datos básicos

Nombre del conflictoMinería de litio y potasio Salar Maricunga, Copiapó, Chile
PaísChile
Estado o provinciaRegion de Atacama
Ubicación del conflictoCopiapó
Precisión de la localizaciónNivel regional (media)

Origen del conflicto

Tipo de conflicto. 1er nivelExtracción de minerales y materiales de construcción
Tipo de conflicto. 2do nivel:Exploración de yacimientos mineros
Parques nacionales/ reservas
Procesaiento de minerales
Mercancías específicasLitio
Potassium

Detalles del proyecto y actores

Detalles del proyecto

El proyecto propone la explotación de salmueras frescas a una tasa de extracción de 275 L/s; siendo procesadas las salmueras mediante el método de evaporación solar y posterior precipitación en una planta de Carbonato de Litio para la producción de 5.700 t/año, y, mediante la extracción por solvente se obtendrán 9.100 t/año de Hidróxido de Litio (equivalentes a 14.300 t/año de Carbonato de Litio). Adicionalmente se generarán 38.900 t/año de Cloruro de Potasio como subproducto [7].

Se dispondrán 24 pozos ubicados en el Salar para extraer el agua hipersalina para verter en piscinas de evaporación donde se separará el litio del agua. Estas salmueras darán como resultado aguas sin sal que serán re inyectadas al salar. Este caudal de reintegro completará 140 litros por segundo. El proyecto tendrá una vida útil de 24 años en total. Este es un proyecto bi-regional ya que las faenas productivas se localizarán en Copiapó (Atacama) mientras que el despacho de las sales se realizará en el puerto de Coquimbo. Se espera una producción de 53 mil toneladas de potasio y litio anuales que serán exportadas por el puerto de Coquimbo [7].

Área del proyecto17.220
Nivel de inversión:350,000,000
Tipo de poblaciónRural
Población afectada:153,900
Inicio del conflicto:01/06/2018
Nombre de las companías o empresas estatales:SIMCO SPA (SIMCO)
Minera Salar Blanco S.A. (MSB) from Chile
Actores gubernamentales relevantesCONAF Región de Atacama
Superintendencia del Medio Ambiente
Subsecretaría del Medio Ambiente
Ministerio de Salud, Departamento de Salud Ambiental
Organizaciones de justicia ambiental (y otros grupos de apoyo) así como sus páginas web de ser posible:Comunidad colla Paiote
Asociación de Turismo Regional de Atacama (Astura)

Conflicto y Mobilización

Intensidad del conflictoBaja (algunas organizaciones locales)
Estado/fase del conflictoEstado preventivo (resistencia precautoria)
Grupos mobilizados:Comunidades indígenas
Cientificos locales/profesionales
Comunidad Indígena Colla
Formas de mobilización:Elaboración de informes alternativos
Presentación de observaciones y objeciones al EIA
Reclamos a partir de petitorios y declaraciones públicas
Defensa de los derechos de la madre tierra

Impactos del proyecto

Impactos ambientalesPotencial: Pérdida de biodiversidad, Desertificación y sequía, Reducción de la conectividad ecológica/hidrológica
Impactos socioeconómicosPotencial: Desalojo, Pérdida de formas de subsistencia, Pérdida de los conocimientos locales, saberes, prácticas, cultura., Deterioro del paisaje y perdida de sentido de identidad del lugar

Resultados

Estado actual del proyectoPropuesta (fase exploratoria)
Resultado del conflicto / respuesta:Negociación en curso
Nuevos Estudios de Impacto Ambiental
¿Considera usted que éste es un caso de éxito para la justicia ambiental?No estoy seguro
Explicar brevemente el motivo:El proceso en este momento se encuentra a la espera de la rectificación y modificación del EIA por parte de la empresa. Algunos medios de comunicación advierten sobre el posible rechazo del proyecto o la suspensión del proceso de evaluación de impacto ambiental. Es importante destacar que los impactos negativos de este tipo de minería rememoran el impacto negativo de otros proyectos mineros que funcionaron en la zona. Sin embargo, si bien este proyecto aún está a la espera, en febrero 2020 se aprueba el EIA para la explotación de litio en la misma zona pero por otra empresa minera (Salar Blanco SA).

Fuentes y Materiales

Leyes y regulaciones o cualquier otro tipo de texto jurídicos relacionado

[4] Carta dirigida al Servicio de Evaluación Ambiental Chileno por parte de la Comunidad Indígena Colla Paipote, Junio 2018.
http://seia.sea.gob.cl/archivos/2018/08/08/Comun_Indigena_Colla_Pai_Ote.pdf

[7] Extracto de Estudio de Impacto Ambiental: "Producción de Sales Maricunga"- SIMPCA-SpA
http://www.normativaconstruccion.cl/documentos_sitio/89385_EIA_SALES.pdf

Servicio de Evaluación Ambiental, resolución exenta 1350, 20 de noviembre, 2018.

Extensión de plazo
http://infofirma.sea.gob.cl/DocumentosSEA/MostrarDocumento?docId=54/3a/0646ae3c1b5592c83380410a4aaf6e5193c2

Servicio de Evaluación Ambiental, resolución exenta 1350, 20 de noviembre, 2018. Extensión de plazo
http://infofirma.sea.gob.cl/DocumentosSEA/MostrarDocumento?docId=54/3a/0646ae3c1b5592c83380410a4aaf6e5193c2

Carta dirigida al Servicio de Evaluación Ambiental Chileno por parte de la Comunidad Indigena Colla Pai Ote, Junio 2018.
http://seia.sea.gob.cl/archivos/2018/08/08/Comun_Indigena_Colla_Pai_Ote.pdf

Extracto de Estudio de Impacto Ambiental: "Producción de Sales Maricunga"- SIMPCA-SpA
http://www.normativaconstruccion.cl/documentos_sitio/89385_EIA_SALES.pdf

[1] Sitio web OCMAL, 27 de agosto 2018. Ficha conflicto minero.
https://www.ocmal.org/el-proyecto-minero-que-quiere-explotar-litio-del-salar-de-maricunga-al-lado-de-la-laguna-santa-rosa/

[2] Le Monde Diplomatique, 2019. Ingrid Garcés Millas: “El salar de Maricunga al banquillo de los acusados!"
https://www.lemondediplomatique.cl/el-salar-de-maricunga-al-banquillo-de-los-acusados-por-ingrid-garces-millas

[3] Le Monde Diplomatique, 2018. Cristhián Gonzálo Palma: "Maricunga en el negocio del litio"
https://www.lemondediplomatique.cl/maricunga-en-el-negocio-del-litio-por-cristhian-gonzalo-palma

[5] Fundación Terram, 2018. Suspenden Evaluación Ambiental de proyecto el Salar Maricunga.
https://www.terram.cl/2018/11/suspenden-evaluacion-ambiental-de-proyecto-en-el-salar-de-maricunga/

[6] Reporte Minero 2020. Proyecto Maricunga de Minera Salar Blanco logró su aprobación ambiental.
https://www.reporteminero.cl/noticia/noticias/2020/02/proyecto-maricunga-de-minera-salar-blanco-logro-su-aprobacion-ambiental

[7] Diario Letra Brava Chile, 2018. Vidal Naveas Droguett. EL QUE TODO LO VE: Sobre el proyecto que pretende explotar litio en el Salar y Laguna Santa Rosa.

[8] Diario Letra Brava Chile, 2018. Vidal Naveas Droguett. EL QUE TODO LO VE: Sobre el proyecto que pretende explotar litio en el Salar y Laguna Santa Rosa.
http://www.letrabrava.cl/el-que-todo-lo-ve-sobre-el-proyecto-que-pretende-explotar-litio-en-el-salar-y-laguna-santa-rosa/

Sitio web OCMAL, 27 de agosto 2018
https://www.ocmal.org/el-proyecto-minero-que-quiere-explotar-litio-del-salar-de-maricunga-al-lado-de-la-laguna-santa-rosa/

Revista tierra cultah, Declaración pública de la Comunidad PaiOte ante el proyecto “Sales de Maricunga”, 21 de Agosto 2018.
http://www.revistatierracultah.cl/?p=11696

Letra brava chile 30 de Agosto, 2018, Por Vidal Naveas Droguett
http://www.letrabrava.cl/el-que-todo-lo-ve-sobre-el-proyecto-que-pretende-explotar-litio-en-el-salar-y-laguna-santa-rosa/

Lemonde diplomatique

28 de septiembre, 2018. Cristian Gonzalo Palma “Maricunga en el negocio del litio”
https://www.lemondediplomatique.cl/maricunga-en-el-negocio-del-litio-por-cristhian-gonzalo-palma

Lemonde diplomatique, Febrero 2019, Ingrid Garcés Millas, “El salar de Maricunga al banquillo de los acusados!
https://www.lemondediplomatique.cl/el-salar-de-maricunga-al-banquillo-de-los-acusados-por-ingrid-garces-millas

ENFOQUE-Maricunga: el próximo round de la lucha por el litio en Chile. Por Fabián Andrés Cambero. 9 de mayo de 2018, Reuters
https://lta.reuters.com/articulo/mineria-chile-maricunga-idLTAKBN1IA1BK-OUSLT

Información Meta

Colaborador:Julia Barrientos, Universidad Nacional de Cuyo (UNCUYO),[email protected], Denise Sinclaire (actualización)
Última actualización:12/05/2020
ID conflicto:4775

Images

 

Convocatoria consulta

Imagen extraída del artículo escrito por Vidal Naveas Droguett en Letrabrava Chile (30/08/2018), que muestra la invitación de la empresa para que la comunidad de Copiapó conozca el estudio de impacto ambiental .

Laguna de Santa Rosa, Salar de Maricunga

Fuente: Atacama Go, http://www.atacama-go.cl/atractivo/inicio/46

Laguna de Santa Rosa, Salar de Maricunga

Fuente: Atacama Go, http://www.atacama-go.cl/atractivo/inicio/46

Convocatoria consulta

Imagen extraída del artículo escrito por Vidal Naveas Droguett en Letrabrava Chile (30/08/2018), que muestra la invitación de la empresa para que la comunidad de Copiapó conozca el estudio de impacto ambiental .

Laguna de Santa Rosa, Salar de Maricunga

Fuente: Atacama Go, http://www.atacama-go.cl/atractivo/inicio/46